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Güijes y cagüeiros en los campos cubanos

Publicado: 2018.04.03 - 14:59:50  /  web@renciclopedia.icrt.cu  /  Laura Barrera Jerez

Güijes y cagüeiros en los campos cubanosEl periodista, escritor e investigador, Samuel Feijoo, en su libro Mitología cubana (1914) aseguró que las leyendas de los güijes son las más abundantes en la Isla. Además, según sus estudios, en la mayoría de las zonas rurales del país suele llamárseles chichiricús.

Sobre este ser de la mitología cubana se ha hablado mucho en cuentos, fábulas, filmes, dibujos animados, pinturas, obras musicales... Las voces populares lo sitúan como uno de los guardianes de la naturaleza. Quizás por eso lo relacionan constantemente con montes y ríos. ¿Quién no ha escuchado alguna vez la frase: “Siempre hay un ojo que te ve”? Dicen que, en ríos y charcas intrincadas, en llanos y montañas, viven los güijes. La mayoría de las descripciones los identifican por su tez negra, su baja estatura y sus ojos saltones.

Aseguran que están al acecho: esperando que alguien pase desprevenido para llevárselo a las zonas más profundas del río, otros confían en que simplemente está expectante para “echarle algún encanto” a quien lo necesite. Por eso lo definen casi como “un duende”, capaz de aparecer y desaparecer en breves segundos, con una picardía casi infantil que lo hace protagonista de las más disímiles travesuras.

Pero realmente, la mayoría de las personas que creen en su existencia le tiene terror, incluso, algunos lo comparan con un monstruo no muy grande, con patas de chivo y cola de caimán. Varias descripciones le otorgan capacidades físicas asombrosas, entre ellas, que puede correr más rápido que un caballo y saltar altas cercas de piedras.

Así los describe Nicolás Guillén en su poema “Balada del güije”

(…)

Enanos de ombligo enorme

pueblan las aguas inquietas;

sus cortas piernas, torcidas;

sus largas orejas, rectas.

¡Ah, que se comen mi niño,

de carnes puras y negras,

y que le beben la sangre,

y que le chupan las venas,

y que le cierran los ojos,

los grandes ojos de perla!

¡Huye, que el coco te mata,

huye antes que el coco venga!

Mi chiquitín, chiquitón,

que tu collar te proteja...

¡Ñeque, que se vaya el ñeque!

¡Güije, que se vaya el güije!

(…)

Junto a estas creencias, andan otras historias igualmente fascinantes y que han devenido joyas del patrimonio oral cubano. Tal es el caso del cagüeiro, un ser que según se dice, vive fundamentalmente en la zona oriental del país. La leyenda lo describe como un bandido que siempre se sale con la suya. No lo pueden atrapar porque se vuelve invisible o toma una forma diferente a la suya al convertirse en otro ser o en un objeto sin vida. Tiene, sin dudas, muchos poderes. Siempre logra escapar.

Así lo describió Rodolfo de la Fuente en su décima “Cagüeiro”:

Viento, pájaro, llovizna,

caimán, humo, río crecido,

huracán, guano perdido,

carbón hallado que tizna.

Ceiba, lagartija, brizna,

cabeza de mil sombreros

es su cuerpo, caballeros:

veloz cambia su ropaje.

Muy corto le queda el traje:

van armados los monteros


Ambos, güije y cagüeiro, forman parte indisoluble de la cultura popular cubana. Los campos de nuestro país los tienen como importantes personajes de la cotidianidad.

 



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