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Yayael y el mar

Publicado: 2019.07.02 - 14:03:09  /  web@renciclopedia.icrt.cu  /  Laura Barrera Jerez

leyenda-yayael-foto-pueblos-originarios-americaEl mar pudo haber nacido en tantos rincones y de tantas maneras distintas que es casi imposible descifrar su origen. Tal inmensidad enmudece hasta al más incrédulo. Su azul infinito viene con olas, olor a salitre y esa brisa inigualable y adictiva. Para quienes tenemos el privilegio de amanecer cerca de él cada día es una angustia imaginarnos sin esos privilegios.

Cuba, atada a la bendita “(maldita) circunstancia del agua por todas partes”, como diría Virgilio Piñera, tiene en el mar gran parte de sus resguardos identitarios. Aquí, en este archipiélago del Caribe se cuenta la leyenda de Yayael, cuya muerte permitió el surgimiento del mar y el enlace de las islas con el continente americano.

En el segundo viaje de Cristóbal Colón a Cuba, lo acompañó el fraile Ramón Pané quien dejó testimonio de su experiencia en un texto que data de 1498: Relación acerca de antigüedades de los indios:

“Hubo un hombre llamado Yaya, del que no saben el nombre; y su hijo se llamaba Yayael, que quiere decir hijo de Yaya. El cual Yayael, queriendo matar a su padre; este lo desterró, y así estuvo desterrado cuatro meses; y después su padre lo mató, y puso los huesos en una calabaza, y la colgó en el techo de la casa, donde estuvo colgada algún tiempo. Sucedió que un día, con deseo de ver a su hijo, Yaya dijo a su mujer: Quiero ver a nuestro hijo Yayael, y ella se allegro y bajando la calabaza, la volcó para ver los huesos de su hijo. De (sic.) la cual salieron muchos peces grandes y chicos. De donde, viendo que aquellos huesos se habían transformado en peces resolvieron comerlos”.

Según cuenta la leyenda, después de este suceso, Itiba Cahubaba, la Madre Tierra, parió cuatro criaturas cerca del bohío de Yaya: cuatro gemelos idénticos.
Precisamente el primogénito, Deminán, fue el que desencadenó el suceso al que le debemos el nacimiento del mar. Tenía un liderazgo innato. Por eso, cuando decidió conocer con sus propios ojos los misterios de aquella calabaza pródiga, tuvo como escolta a sus tres hermanos.

Había estudiado los hábitos de Yaya y aprovechó cuando el anciano se fue a su conuco a cultivar las plantas de maíz y yuca, para entrar a su bohío y desatar las bondades del espíritu de Yayael.

Al tener la calabaza mágica en sus manos, los niños quedaron sorprendidos por los peces que vivían en ella: eran de diferentes colores y tamaños. Cuentan las voces populares que no pudieron resistir la tentación y se comieron varios. Sin embargo, al percatarse del regreso de Yaya, los nervios se apoderaron de ellos y la calabaza cayó al suelo. Fue entonces que surgió lo que hoy conocemos como mar.

Así lo cuenta Lulu Delacre en el libro De oro y esmeraldas: mitos, leyendas y cuentos populares de Latinoamérica:

“Un manantial de agua brotó de la calabaza rota. Cubrió la tierra de ríos y lagos, de océanos y mares. En el agua dulce y salada nadaban precipitadamente peces de todas formas, tamaños y colores; peces grandes y pequeños, peces gruesos y delgados, peces dorados y plateados e incluso peces multicolores, como el arcoíris”.



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